Kunststoffabf?lle

Die Abfallwirtschaft verwertet die gesammelten Kunststoffabf?lle nahezu vollst?ndig. Im Jahr 2019 hat sie 46 Prozent aller gesammelten Kunststoffabf?lle werkstofflich und weniger als 1 Prozent rohstofflich verwertet. 53 Prozent der Abf?lle wurden energetisch verwertet. Aus Klima- und Umweltschutzsicht ist es wichtig, mehr Kunststoffabf?lle werkstofflich zu verwerten.

Inhaltsverzeichnis

 

Kunststoffe – Produktion, Verwendung und Verwertung

Die Produktionsmengen sowie die verarbeiteten Mengen der deutschen Kunststoffindustrie lagen 2019 unter denen im Jahr 2017. Laut der Studie "Stoffstrombild Kunststoffe in Deutschland 2019", die alle zwei Jahre industrieseitig durchgeführt wird, verarbeitete die Kunststoffindustrie im Jahr 2019 rund 12,3 Millionen Tonnen (Mio. t) Kunststoffe aus Prim?rrohstoffen zu werkstofflichen Anwendungen (sogenannte Kunststoffneuware), wie zum Beispiel Verpackungen. Dies entspricht einem Rückgang von 0,9 % gegenüber 2017. Zus?tzlich wurden etwas mehr als 1,9 Mio. t ⁠Rezyklate⁠ verarbeitet. Im Vergleich mit 2017 hat sich der Rezyklateinsatz demnach um 10,2 % erh?ht. Der Anteil von Kunststoffrezyklat an der insgesamt verarbeiteten Kunststoffmenge betrug damit 13,7 %. Der Kunststoffverbrauch in Deutschland lag nach Bereinigung um Im- und Exporte bei 12,1 Mio. t. Im gleichen Zeitraum nahm die Menge der Kunststoffabf?lle um 2,0 % auf 6,28 Mio. t zu. Von dieser Menge wurden 99,4 % stofflich oder energetisch verwertet (siehe Abb. ?Entwicklung der Verwertung der Kunststoffabf?lle“).

Neben der Produktion von Kunststoffen zur Herstellung von Kunststoffwerkstoffen wurden auch 7,9 Mio. t Polymere für Klebstoffe, Lacke, Harze und Fasern erzeugt. Diese werden im Folgenden jedoch nicht mit betrachtet.

Diagramm: 2019 wurden insgesamt 6,24 Millionen Tonnen Kunststoffabf?lle verwertet. 1994 waren es erst 1,40 Millionen Tonnen.
Entwicklung der Verwertung der Kunststoffabf?lle
Quelle: Umweltbundesamt / CONVERSIO Market & Strategy GmbH Diagramm als PDF
 

Kunststoffvielfalt

69,2 % der verarbeiteten Kunststoffe entfielen auf folgende fünf Thermoplaste (inklusive ⁠Rezyklate⁠):

  • Polyethylen (PE) mit 3,94 Millionen Tonnen (Mio. t),
  • Polypropylen (PP) mit knapp 2,41 Mio. t,
  • Polyvinylchlorid (PVC) mit 1,82 Mio. t,
  • Polyethylenterephthalat (PET) mit 957.000 t sowie
  • Polystyrol und expandiertes Polystyrol (PS/PS-E) mit 727.000 t.

Etwa 14 % der produzierten Gesamtmenge waren andere Thermoplaste wie Polykarbonat (PC), Polyamid (PA) oder Styrol-Copolymere wie Acrylnitril-Butadien-Styrol (ABS) und Styrol-Acrylnitril (SAN). Die restlichen 17 % waren sonstige Kunststoffe, u.a. Duroplaste wie Epoxid-, Phenol- und Polyesterharze sowie Polyurethane und Mischkunststoff-Rezyklate (siehe Abb. ?Anteil der Kunststoffsorten an der Verarbeitungsmenge Kunststoffe 2019“).

Gr??ter Einsatzbereich für Kunststoffe bleiben die Verpackungen. 30,7 % der in Deutschland verarbeiteten Kunststoffe wurden 2019 hier eingesetzt. Der Bausektor belegte mit 25,2 % den zweiten Rang. Dahinter folgen die Segmente Fahrzeugindustrie mit 10,6 % sowie Elektro- und Elektronikger?te mit 6,2 % (siehe Abb. ?Anteil relevanter Branchen an der Verarbeitungsmenge Kunststoffe 2019“).

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Aufkommen an Kunststoffabf?llen

Im Jahr 2019 fielen in Deutschland 6,28 Millionen Tonnen Kunststoffabf?lle an. Etwa 85,2 % dieser Abf?lle entstanden nach dem Gebrauch der Kunststoffe (sog. Post-Consumer-Abf?lle). Die restlichen 14,8 % fielen bei der Herstellung und vor allem bei der Verarbeitung von Kunststoffen an.

 

Hohe Verwertungsquoten

Im Jahr 2019 wurden 99,4 % aller gesammelten Kunststoffabf?lle verwertet:

  • Von den 6,28 Millionen Tonnen (Mio. t) Gesamt-Kunststoffabf?llen wurden 2,93 Mio. t, oder 46,6 % werk- und rohstofflich genutzt.
  • 3,31 Mio. t oder 52,8 % wurden energetisch verwertet – 2,15 Mio. t davon in Müllverbrennungsanlagen, 1,16 Mio. t ersetzten als Ersatzbrennstoff fossile Brennstoffe etwa in Zementwerken oder Kraftwerken.
  • 40.000 t, etwa 0,6 %, wurden beseitigt.?Diese Kunststoffabf?lle wurden also deponiert oder in Anlagen ohne hinreichende Auskopplung von Energie verbrannt.

(siehe Tab. ?Aufkommen und Verbleib von Kunststoffabf?llen in Deutschland 2019 “ und Abb. ?Entwicklung der Verwertung der Kunststoffabf?lle“).

Bei der Verbrennung von Abf?llen wird in energetische Verwertung oder thermische Beseitigung unterschieden. Dies erfolgt anhand der Energieeffizienz der Abfallverbrennungsanlagen auf Grundlage bestimmter Kriterien, die in der EU-Abfallrahmenrichtlinie festgelegt und mit dem Kreislaufwirtschaftsgesetz in nationales Recht umgesetzt worden sind. Werden die Kunststoffabf?lle in energieeffizienten Müllverbrennungsanlagen mit Energieauskopplung verbrannt, wird dies generell als energetische Verwertung eingestuft.

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Unterschiede bei der stofflichen Verwertung

Die H?he der Recyclingquote lag bei Abf?llen aus der Kunststofferzeugung und Kunststoffverarbeitung im Jahr 2019 bei 82 % beziehungsweise bei 94 %. Von Kunststoffabf?llen aus privaten Haushalten wurden 33 % stofflich verwertet, von den Kunststoffabf?llen aus dem gewerblichen Endverbrauch 47 %. Der Grund für diese unterschiedlichen Quoten ist, dass Kunststoffe in der Industrie meist sehr sauber und sortenrein anfallen, in Haushalten und bei vielen Gewerbebetrieben jedoch verschmutzt und vermischt. Aus Umweltschutzsicht ist es sinnvoll, vermehrt Altkunststoffe aus dem Restmüll ?abzusch?pfen“ und einer m?glichst hochwertigen werkstofflichen Verwertung zuzuführen. Denn diese Verwertung ist, wie viele ?kobilanzen zeigen, vorwiegend die umweltgünstigste Entsorgungsvariante.

Haupteinsatzgebiete von Kunststoffrezyklaten in Neuprodukten sind Bauprodukte und Verpackungen. Im Jahr 2019 wurden rund 67 % der in Deutschland eingesetzten ⁠Rezyklate⁠ in diesen beiden Anwendungsbereichen verwendet (siehe Abb. ?Einsatz von Kunststoffrezyklaten in Deutschland 2019“).

Diagramm: Im Jahr 2019 wurden 67 Prozent der in Deutschland eingesetzten Kunststoffrezyklate in Bauprodukten und Verpackungen verwendet. In Produkten für die Landwirtschaft wurden rund 11 Prozent, in Fahrzeugen etwa 4 Prozent eingesetzt.
Einsatz von Kunststoffrezyklaten in Deutschland 2019
Quelle: Umweltbundesamt / CONVERSIO Market & Strategy GmbH Diagramm als PDF