Epigenetik

DNA stilisiert unter dem Mikroskop betrachtetzum Vergr??ern anklicken
DNA
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Wie wirken Umwelteinflüsse auf die Zelleigenschaften und den Aktivit?tszustand von Genen? Dieser Frage stellt sich auch das Umweltbundesamt und verst?rkt die Forschung und Zusammenarbeit auf dem Gebiet der Epigenetik.

Epigenetik: Umwelt und Genom – ein Zusammenspiel mit Folgen

Warum das Umweltbundesamt mehr darüber wissen will

Das Umweltbundesamt initiiert ein Forschungsprojekt auf dem Gebiet der Epigenetik. Die Epigenetik erkl?rt den Einfluss von Umweltfaktoren auf die Zelleigenschaften und den Aktivit?tszustand von Genen. Eine ausgedehnte Forschung auf diesem Gebiet würde einen Beitrag zum Gesundheitsschutz der Bev?lkerung leisten - auch für künftige Generationen.

Exkurs Epigenetik?

Der Begriff kommt ursprünglich aus dem Griechischen und bedeutet w?rtlich übersetzt ?zus?tzlich zur Genetik“. Die Epigenetik ist ein Teilgebiet der Biologie und besch?ftigt sich vorrangig mit vererbbaren Ver?nderungen in der Genomfunktion, die nicht auf einer ?nderung der DNA-Sequenz beruhen. Sie liefert eine Erkl?rung, wie Umweltfaktoren den Aktivit?tszustand von Genen ver?ndern und wie diese Ver?nderungen von einer Generation zur n?chsten weitergegeben werden k?nnen. Die Epigenetik erkl?rt den Einfluss von Umweltfaktoren auf die Zelleigenschaften und den Aktivit?tszustand von Genen. Eine ausgedehnte Forschung auf diesem Gebiet würde einen Beitrag zum Gesundheitsschutz der Bev?lkerung leisten - auch für künftige Generationen.

Die Genetik besch?ftigt sich mit der Erbsubstanz DNA und mit der Weitergabe genetischer Merkmale. Die Epigenetik hingegen liefert zus?tzliche Informationen, die den Aktivit?tszustand von Genen bestimmen.

Diese zus?tzlichen Informationen werden epigenetische Markierung genannt und sind beispielsweise chemische Moleküle, die an der DNA selbst oder an den DNA-Bindungseiwei?en haften.

Die epigenetischen Markierungen k?nnen zum Beispiel dazu führen, dass bestimmte DNA-Abschnitte nicht abgelesen werden k?nnen. Die Gesamtheit dieser Markierungen hei?t epigenetisches Muster. Wie die DNA k?nnen auch epigenetische Informationen an nachfolgende Generationen vererbt werden.

Die Epigenetik widerlegt somit den Gedanken, dass Umwelteinflüsse das Genom nicht langfristig ver?ndern k?nnen.

Bekannte Einflussfaktoren

Der Mensch ist einer gro?en Anzahl von Umwelteinflüssen ausgesetzt, die die epigenetischen Mechanismen beeinflussen. Zum Beispiel Benzol oder hormonaktive Chemikalien, wie Bisphenol A?k?nnen das epigenetische Muster ver?ndern. Diese fehlerhaften Markierungen k?nnen sich negativ auf den Organismus auswirken. Infolge dessen kann sich das Risiko für Krebs und angeborene Fehlbildungen im K?rper erh?hen. Auch k?nnten sich epigenetische Ver?nderungen über Jahre anh?ufen und beispielsweise in Kombination Krankheiten ausl?sen.

Die ⁠UBA⁠-Ziele

Die Erforschung epigenetischer Mechanismen steht noch am Anfang. Für das Umweltbundesamt liegt die hohe Bedeutung dieses relativ jungen biologischen Gebiets im Gesundheitsschutz der Bev?lkerung. Denn sowohl positive als auch negative Umwelteinflüsse k?nnen einen nachhaltigen Effekt auf die Gesundheit haben. Darum ist es wichtig herauszufinden, welche Umweltfaktoren zu epigenetischen Ver?nderungen führen. Das Umweltbundesamt strebt für eine umfassende Erforschung dieses vielschichtigen Themengebiets:

  • eine interdisziplin?re Zusammenarbeit,
  • die Errichtung eines Netzwerkes zur Umwelt und Epigenetik,
  • prospektive Studien,
  • und epigenetische Grundlagenforschung an.