Allergien

Ein M?dchen putzt sich die Nase, im Hintergrund ist eine Blumenwiese mit G?nseblümchen und L?wenzahn zu sehen.zum Vergr??ern anklicken
Allergien sind unerwünschte und manchmal heftige Abwehrreaktionen des menschlichen Immunsystems
Quelle: godfer / Fotolia.com

Von Allergien hat wohl schon Jede(r) aus Familie, Freundeskreis oder von Bekannten einmal geh?rt, beispielsweise von einer jahreszeitlich bedingten Auswirkung einer Allergie, dem sogenannten Heuschnupfen. Aber was sind Allergien, was l?st sie aus und wie widmet sich das Umweltbundesamt diesem Thema?

Allergien

Allergien sind unerwünschte und manchmal heftige Abwehrreaktionen des menschlichen (oder tierischen) Immunsystems auf allergieausl?sende Stoffe in der Umwelt (Allergene).

Der Kontakt mit Allergenen kann bei Allergikerinnen und Allergikern unter anderem zu Atemwegs- oder Hauterkrankungen führen. Selten kann es auch zu lebensbedrohlichen Zust?nden kommen. Ein besonderes Problem ist dies für Menschen, die allergisch auf Substanzen reagieren, die h?ufig in der Umwelt vorkommen. Mit Allergenen wie Blütenpollen oder Bestandteilen des Hausstaubs l?sst sich der Kontakt kaum vermeiden. W?hrend diese auch ohne menschlichen Einfluss in der Umwelt vorkommen, ist der Mensch für das Vorhandensein anderer Allergene (beispielsweise einige Chemikalien) selbst verantwortlich. Den Kontakt mit einigen dieser Stoffe (zum Beispiel bestimmte Inhaltsstoffe von Reinigungs- und F?rbemitteln) k?nnen Verbraucherinnen und Verbraucher in vielen F?llen gezielt vermeiden, wodurch eine Vorsorge und ein Schutz vor Erkrankung m?glich sind. Dies setzt allerdings die Kenntnis der betreffenden Substanzen und ihrer allergenen Bedeutung voraus.

Im Zusammenhang mit natürlichen Allergenen wie Blütenpollen k?nnte der neue Service des Polleninformationsdienstes (⁠PID⁠) helfen Beschwerden zu lindern. Er soll es Allergikerinnen und Allergikern erm?glichen, Zusammenh?nge zwischen der Belastung durch eine bestimmte Pollenart (zum Beispiel Gr?serarten oder Birke) und ihren individuellen Beschwerden herzustellen. Dazu führen Betroffene regelm??ig ein pers?nliches elektronisches Pollentagebuch?und erhalten durch den PID Informationen zur Pollenbelastung am Aufenthaltsort.

Aktivit?ten des Umweltbundesamtes

Allergien sind wegen des weit verbreiteten Auftretens von Allergenen in der Umwelt und ihrer Bedeutung für die Gesundheit der Bev?lkerung ein wichtiges Forschungsthema des Umweltbundesamtes (⁠UBA⁠). So hat das UBA in einem Forschungsprojekt die Verbreitung umweltbedingter Kontaktallergien?mit Schwerpunkt im privaten Bereich untersucht. Eine neuere Studie besch?ftigte sich mit der Bedeutung luftgetragener Kontaktallergene. In einem aktuell laufenden Projekt werden an Allergikerinnen und Allergikern m?gliche regionale Unterschiede im Kontakt mit allergieausl?senden Stoffen untersucht. Des Weiteren wurden im Kinder-Umwelt-Survey (KUS) erstmalig auch Schimmelpilze, die im Innenraum vorkommen und die herk?mmliche Allergietests nicht berücksichtigen, auf ihr allergenes Potenzial hin untersucht. Das UBA weist in verschiedenen Publikationen zum Thema Umwelt und Gesundheit auf die Bedeutung von Umwelteinflüssen für Allergien hin und gibt Hinweise zur Vorbeugung. Eine leicht verst?ndliche Darstellung von Allergien bei Kindern bieten die Broschüren ?Kinder, Kinder!“ und ?Start ins Leben“.