Flüchtige organische Verbindungen

Braune Apothekenfl?schchen mit Etiketten beschriftet, zum Beispiel Benzinzum Vergr??ern anklicken
Flüchtige organische Verbindungen sind Stoffe, die sich leicht in ein Gas verwandeln.
Quelle: Claudia Paulussen / Fotolia.com

Flüchtige organische Verbindungen sind teils natürlichen Ursprungs, teils in Gebrauchsgegenst?nden des t?glichen Bedarfs enthalten, und erreichen st?ndig unsere Nase und Haut. Welche gesundheitlichen Wirkungen k?nnen sie haben? Wie k?nnen unerwünschte Kontakte vermindert werden?

Inhaltsverzeichnis

 

Flüchtige organische Verbindungen (VOC)

Die englische Abkürzung ⁠VOC⁠ (Volatile Organic Compounds) bezeichnet die Gruppe der flüchtigen organischen Verbindungen. VOC umschreibt gas- und dampff?rmige Stoffe organischen Ursprungs in der Luft. Dazu geh?ren zum Beispiel Kohlenwasserstoffe, Alkohole, Aldehyde und organische S?uren. Viele L?semittel, Flüssigbrennstoffe und synthetisch hergestellte Stoffe k?nnen als VOC auftreten, aber auch zahlreiche organische Verbindungen, die in biologischen Prozessen gebildet werden. Viele hundert verschiedene Einzelverbindungen k?nnen in der Luft gemeinsam auftreten.

Fachleute unterscheiden VOC von den sehr flüchtigen organischen Verbindungen (Very Volatile Organic Compounds, VVOC) und den schwerflüchtigen organischen Verbindungen (Semivolatile Organic Compounds, SVOC). Die Summe der Konzentrationen s?mtlicher VOC ergibt den TVOC-Wert (Total Volatile Organic Compounds).

 

Was sind die Quellen für VOC?

VOC⁠ entstehen aus sehr unterschiedlichen Quellen. Biologische Prozesse k?nnen Au?enluftquellen sein, zum Beispiel Pflanzenstoffwechsel-, F?ulnis- und Abbauprozesse. Weitere Au?enluftquellen sind technische Prozesse, in denen Stoffe aus unvollst?ndiger Verbrennung entstehen (besonders Kraftverkehrsabgase) oder als flüchtige Nebenprodukte aus industriellen und gewerbem??igen Vorg?ngen. M?gliche Innenraumquellen sind Produkte und Materialien zum Bau von Geb?uden und zur Innenausstattung (zum Beispiel Fu?boden-, Wand- und Deckenmaterialien, Farben, Lacke, Klebstoffe, M?bel und Dekormaterialien). Bedeutsam sind zudem Pflege-, Reinigungs- und Hobbyprodukte, auch Tabakrauchen, selbst die Nahrungsmittelzubereitung sowie der menschliche Stoffwechsel.

Gegenüber Au?enluft- haben Innenraumquellen in Mitteleuropa in der Regel eine deutlich gr??ere gesundheitliche Bedeutung, da sich die Menschen überwiegend in Geb?uden aufhalten. Zudem ist der Abstand zu den VOC-Quellen drinnen meist geringer. VOC aus der Au?enluft k?nnen auch in den Innenraum gelangen. In der Regel werden jedoch beim Lüften die ursprünglichen Innenraum-Konzentrationen vermindert.

 

Wie gelangen VOC in die Luft?

Wenn L?semittel oder Flüssigbrennstoffe verdunsten und flüssige oder past?se Produkte trocknen, entweichen ⁠VOC⁠ in gro?en Mengen in die Umgebungsluft. Weniger offensichtlich ist die Verbreitung unterschiedlicher Begleitstoffe, die nicht fest in Produkte eingebunden sind. Sie k?nnen langsam von der Produktoberfl?che an die Luft abgegeben und stetig aus dem Produktinneren an die Oberfl?che nachgeliefert werden (Materialemission). Das betrifft zum Beispiel restliche L?semittel und Bausteine in Kunststoffen (Monomere), Hilfsstoffe wie Weichmacher, L?sungsvermittler, Antioxidationsmittel, Stabilisatoren und Katalysatoren aus dem Produktionsprozess, sowie Begleitstoffe wie Duftstoffe, Flammschutzmittel und biozide Wirkstoffe. Typische VOC sind auch Terpene , Sie werden aus Materialien und Produkten natürlichen Ursprungs an die Luft abgegeben, zum Beispiel aus Holz. VOC entstehen auch als Reaktionsprodukte, zum Beispiel zwischen Sauerstoff, Ozon oder Wasser mit Inhaltsstoffen natürlicher Herkunft, wie sie etwa in Holz und pflanzlichen ?len enthalten sind.

 

Welche gesundheitlichen Wirkungen k?nnen VOC haben?

üblicherweise sind die einzelnen ⁠VOC⁠-Konzentrationen sehr gering und gesundheitliche Beeintr?chtigungen nicht zu befürchten. Das Umweltbundesamt hat eine repr?sentative übersicht der in Wohnungen in Deutschland vorkommenden VOC erstellt. Konzentrationen, die gesundheitliche Beeintr?chtigungen bewirken, k?nnen unmittelbar nach Bau- und umfangreichen Renovierungsma?nahmen auftreten, sowie bei unsachgem??er Verarbeitung und massivem Einsatz wenig geeigneter Produkte. Geruchsbel?stigungen, Reizungen und Symptome, die nicht unmittelbar einer Krankheit zugeordnet werden k?nnen, wurden als akute Wirkungen auf Menschen beschrieben. Diese Effekte müssen vermieden werden, ebenso m?gliche chronische Wirkungen, die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler aus toxikologischen Beurteilungen abgeleitet haben; besonders natürlich krebserzeugende, erbgutver?ndernde und fortpflanzungsgef?hrdende Wirkungen. Sind solche Wirkungen von Stoffen bekannt, dürfen diese in der Regel im Endprodukt nicht mehr eingesetzt werden (Chemikalien-Verbotsverordnung). Nicht v?llig auszuschlie?en ist jedoch, dass VOC mit derartigem Wirkungspotenzial in Spuren im Produkt enthalten sind, falls sie in unkontrollierten Vorprodukten oder recycelten Materialien vorhanden waren. Für einige h?ufig vorkommende und gesundheitlich besonders bedeutende VOC hat eine Arbeitsgruppe am Umweltbundesamt Richtwerte für die Innenraumluft erarbeitet.

 

Wie k?nnen VOC vermindert werden?

Verbraucherinnen und Verbraucher sollten emissionsarme Produkte und Materialien w?hlen. Dabei k?nnen sie sich an Umweltzeichen wie dem Blauen Engel orientieren. Bei umfangreicheren Bau- oder Renovierungsma?nahmen k?nnen sie schauen, ob die Materialien laut AgBB-Bewertungsschema geprüft sind. Sowohl Materialien mit einem anerkannten Umweltzeichen als auch erfolgreich nach dem AgBB-Schema getestete bieten die Gew?hr, dass die m?gliche ⁠VOC⁠-Abgabe auf ein geringes Ma? reduziert ist.

Wenn in der Wohnung gesundheitliche Beeintr?chtigungen auftreten und ein Zusammenhang mit VOC vermutet wird, ist die Suche nach den Quellen meist schwierig. Innenraumluftmessungen und Emissionsmessungen an verschiedenen Materialien sind sehr aufw?ndig und bringen h?ufig nicht die gewünschte Klarheit. Die Bewohnerinnen und Bewohner sollten deshalb fachlichen Rat einholen. Sie finden Sachverst?ndige über kommunale Gesundheits- und Umwelt?mter, die Industrie- und Handelskammern oder im Internet. Fachleute k?nnen oft schon durch eine Inspektion der Wohnung und Befragung der Bewohnerinnen und Bewohner die wahrscheinliche VOC-Quelle feststellen. Sind die Quellen der VOC-Belastung eindeutig ermittelt, muss individuell über ihre Beseitigung entschieden werden - je nach Art und Umfang der m?glichen gesundheitlichen Beeintr?chtigung, nach H?he und zu erwartendem Rückgang der VOC-Konzentration sowie den Kosten. Auch hierbei sollte fachlicher Rat einbezogen werden, ob und wie die VOC-Quellen entfernt, eingeschlossen oder behandelt werden sollen. Grunds?tzlich ist es immer hilfreich, durch Lüften eine VOC-Konzentration in Innenr?umen zu vermindern.

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Schlagworte:
 Allgemeine Gesundheit  Flüchtige organische Verbindung  Chemikalien