Wie gut h?ren Pinguine?

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K?nigspinguine auf South Georgia

Auch in den riesigen Kolonien auf South Georgia k?nnen K?nigspinguine Partner und Jungtiere anhand ihrer Rufe zielsicher identifizieren.

Quelle: Fritz Hertel / UBA

Pinguine geh?ren nicht nur zu den charismatischsten Vertretern der antarktischen Tierwelt. Die streng geschützten Tiere sind auch eine wichtige Indikatorart für das marine ?kosystem. Aber vieles über ihre Lebensweise ist uns unbekannt, auch was und wie gut sie h?ren wissen wir nicht. Darum hat das UBA ein internationales Forschungsprojekt zu Humboldt-, K?nigs- und Eselspinguinen gestartet.

Warum Pinguine?

Im Antarktischen Ozean sind marine S?ugetiere und alle heimischen V?gel, also auch Pinguine, unter besonderen Schutz gestellt. Sie sollen dadurch vor sch?dlichen Einwirkungen durch die Menschen, wie zum Beispiel auch Unterwasserschall, geschützt werden.?

An Land wirken die flugunf?higen Pinguine oft unbeholfen, aber im Wasser zeigen sie sich als meisterhafte Schwimmer und Taucher: Pinguine k?nnen eine halbe Stunde tauchen (z. B. Kaiserpinguine) und er-reichen dabei Wassertiefen von mehreren hundert Metern. Auf ihren Nahrungszügen unternehmen sie bis zu mehreren Dutzend Tauchg?nge pro Tag und bleiben dabei stundenlang im und unter Wasser. Obwohl das Verhalten von Pinguinen, wie zum Beispiel zur Nahrungssuche, bereits untersucht wurden, ist über ihre H?rf?higkeiten nur wenig bekannt. Wir nehmen an, dass Pinguine ein spezialisiertes H?rverm?gen haben, aber bislang gibt es dazu kaum wissenschaftliche Erkenntnisse. Von Menschen verursachter Unterwasserl?rm gilt heute als eine der Hauptbelastungen für Meeresbewohner. Die derzeitige Wissensgrundlage über das H?rverm?gen von tauchenden V?geln erlaubt keine ausreichende Bewertung der Auswirkungen anthropogenen Unterwasserschalls auf diese Arten. Deshalb hat das ⁠UBA⁠ Anfang 2018 ein internationales Forschungsprojekt gestartet, um das H?rverm?gen von Humboldt-, K?nigs- und Eselspinguinen zu erforschen.

In dem deutsch-d?nischen Forschungsprojekt ?Hearing in Penguins“ wird untersucht, was und wie gut Pinguine h?ren. Die Ergebnisse k?nnen Aufschluss geben, inwieweit Pinguine von menschengemachtem L?rm unter Wasser beeinflusst werden.

H?rtest für Pinguine

Um eine ⁠Prognose⁠ über die Auswirkungen von Unterwasserschall auf Pinguine zu erstellen, braucht es als Basisinformation Daten zum H?rverm?gen dieser Arten. Das H?rverm?gen von Arten wird als Audiogramm, also als Kurve der H?rschwelle bei verschiedenen Frequenzen dargestellt. Es gibt bisher aber nur eine einzige Studie, die Audiogramme von drei Brillenpinguinen beschreibt. Diese Studie aus den 1960er Jahren verwendetet invasive Methoden, die heute nicht mehr zu Anwendung bei Pinguinen kommen.

Bei diesem Forschungsprojekt wird das H?rverm?gen der Pinguine mit nicht-invasiven Methoden ermittelt. Die Pinguine werden in einem Teil des Projekts so trainiert, dass sie an einem H?rtest, also einer verhaltensbiologischen H?rmessung, teilnehmen k?nnen. Allerdings erfordert die Methode eine aufwendige Trainingsphase, in der die Tiere lernen müssen, auf akustische Signale mit einer eindeutigen Verhaltensantwort zu reagieren.?

Bei vielen S?ugetieren (wie zum Beispiel bei einigen Walarten, aber auch bei menschlichen S?uglingen) ist eine alternative Methode zur Feststellung der H?rf?higkeiten bereits etabliert: Die Methode der Auditorisch Evozierten Potentialen (AEP). Hierbei wird die elektrische Aktivit?t des Gehirns in Reaktion auf ein Schallsignal gemessen. Diese elektrophysiologische Messtechnik soll in einem anderen Projektteil für die Anwendung an Pinguinen weiterentwickelt werden.

Die Forschungspartner und ihre Pinguine

Für die verhaltensbiologischen H?rtests arbeitet das Deutsche Meeresmuseum in Stralsund mit Humboldtpinguinen an Audiogrammen für das H?ren an Land. Die Universit?t Rostock untersucht in ihrem Robbenforschungszentrum das H?rverm?gen von Humboldtpinguinen unter Wasser. Die Universit?t Südd?nemark kooperiert mit dem Zoo Odense und untersucht die H?rf?higkeit von K?nigspinguinen an Luft und Eselspinguinen unter Wasser.?

Für die elektrophysiologischen H?rtests entwickeln die Wissenschaftler D?nemark ein Konzept für einen Helm mit Sensoren, der es erm?glichen soll, die Hirnaktivit?t bei vollem Bewusstsein der Pinguine zu messen.?

Eine Video-Tour durch das Ohr eines Pinguins

Um besser zu verstehen, wie Pinguine h?ren, wurden Pinguinohren visualisiert. Im Museum für Naturkunde in Berlin wurden Sch?del aus der Sammlung in einem Computertomographen gescannt und zu einem 3D-Modell rekonstruiert. Durch Weichgewebescans konnten die Strukturen der Ohren deutlich gemacht werden.

Wissenschaftskommunikation zu Unterwasserl?rm

In der Studie werden Instrumente der Wissenschaftskommunikation durch das Museum für Naturkunde in Berlin und das Deutschen Meeresmuseum entwickelt. Neben den Ergebnissen zur Pinguinforschung soll generell das Thema Unterwasserl?rm in die ?ffentlichkeit gebracht werden, um diese für die Problematik zu sensibilisieren. Hierbei wird insbesondere eine Audiogrammdatenbank entwickelt, die das aktuelle Wissen der Experten zusammenführt und den Austausch über das Forschungsgebiet der Bioakustik f?rdert.

Pinguine

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Video: Wie Pinguine h?ren

Wie Pinguine h?ren: Ein interdisziplin?res Forschungsprojekt

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